Trois ans en Nouvelle-Calédonie (1867-1870)
Éditeur
Editions des Régionalismes
Date de publication
Collection
PRNG
Langue
français
Fiches UNIMARC
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Trois ans en Nouvelle-Calédonie (1867-1870)

Editions des Régionalismes

Prng

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_**FICHIER EPUB - MISE EN PAGE FIXE.**_ **—** Le 23 mai 1866 j’embarquais, en
qualité de médecin en second, à bord de la frégate à voile la Néréide qui,
appareillant de Brest, devait aller ravitailler nos colonies de la Réunion, de
la Nouvelle-Calédonie et de Taïti. [...] Mon rêve, en quittant la France,
avait été de rester quelque temps dans l’intérieur de la Calédonie. Je
désirais observer par mes propres yeux, chez des populations sauvages, ou
vierges encore, ce que peut l’homme, réduit à ses propres forces, aux prises
avec la nature, et combler, si je le pouvais, par cette étude, une lacune qui
me semblait exister dans tous les écrits que j’avais lus sur l’ethnographie
calédonienne. [...] Je profitai de ce premier séjour pour rompre petit à petit
avec les habitudes européennes et prendre celles des naturels. J’y parvins si
complètement que, lorsque on m’envoya comme médecin-major à Houagape, je n’eus
que bien peu de choses à faire pour amener les Canaques à me traiter comme un
de leurs chefs. [...] Je me suis proposé d’apprendre au public, dans les
quelques pages qu’on va lire, ce qu’est à l’heure présente la Nouvelle-
Calédonie, ce que l’on y fait, comment on y vit, et ce qu’avec de la bonne
volonté et des bras on pourrait y obtenir de résultats heureux, tant pour les
naturels que pour les colons et la métropole (extrait de la Préface, édition
originale, 1873).

Jules Patouillet, médecin de marine, résidera de 1867 à 1870 en Nouvelle-
Calédonie. Son ouvrage quasi introuvable, réédité en fac-similé dans les
années 1980, mérite pourtant d’être mieux connu. Ouvrage majeur sur la
Nouvelle-Calédonie au XIXe siècle, à la fois historique dans sa première
partie, la seconde étant consacrée à l’anthropologie, l’ethnologie et aux
mœurs des Canaques.
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